home.gif (921 bytes)Strugatskie
Up Level

Arkadij i Boris Strugackie.

Porazhenie

/* Scanned, OCR-ed, spell-checked and formatted by dacota@iis.nsk.su */


Fisher skazal Sidorovu:
- Ty poedesh' na ostrov SHumshu.
- Gde eto? - hmuro sprosil Sidorov.
- Severnye Kurily. Letish' segodnya v dvadcat' dva tridcat'.
Gruzopassazhirskim Novosibirsk - Port Provideniya.
Mehanozarodyshi predpolagalos' oprobovat' v raznoobraznyh usloviyah.
Institut vel rabotu glavnym obrazom dlya mezhplanetnikov, poetomu tridcat' issledovatel'skih grupp iz soroka semi napravlyalis' na Lunu i na drugie planety. Ostal'nye semnadcat' dolzhny byli rabotat' na Zemle.
- Horosho, - medlenno progovoril Sidorov.
On nadeyalsya, chto emu vse zhe dadut mezhplanetnuyu gruppu, hotya by
lunnuyu. Emu kazalos', chto u nego mnogo shansov, potomu chto on davno ne chuvstvoval sebya tak horosho, kak poslednee vremya. On byl v otlichnoj forme i nadeyalsya do poslednej minuty. No Fisher pochemu-to reshil inache, i nel'zya dazhe pogovorit' s nim po-chelovecheski, potomu chto v kabinete torchat kakie-to neznakomye s postnymi fizionomiyami. "Vot tak prihodit starost'",
- podumal.
- Horosho, - povtoril on spokojno.
- Severokuril'sk uzhe znaet, - skazal Fisher. - Konkretno o meste
ispytanij dogovorit'sya v Bajkove.
- Gde eto?
- Na ostrove SHumshu. Administrativnyj centr SHumshu. - Fisher scepil
pal'cy i stal glyadet' v okno. - Sermus tozhe ostaetsya na Zemle, - skazal
on. - On poedet v Saharu.
Sidorov promolchal.
- Tak vot, - skazal Fisher. - YA uzhe podobral tebe pomoshchnikov. U tebya
budut dvoe pomoshchnikov. Horoshie rebyata.
- Novichki.
- Oni spravyatsya, - bystro skazal Fisher. - Oni horosho podgotovleny.
Horoshie rebyata, govoryu tebe. Odin, mezhdu prochim, tozhe byl Desantnikom.
- Horosho, - bezrazlichno skazal Sidorov. - U tebya vse?
- Vse. Mozhesh' otpravlyat'sya, zhelayu udachi. Tvoj gruz i tvoi lyudi v sto shestnadcatoj.
Sidorov poshel k dveri. Fisher pomedlil i skazal vdogonku:
- I vozvrashchajsya skoree, kamrad. U menya est' dlya tebya interesnaya
tema.
Sidorov pritvoril za soboj dver' i nemnogo postoyal. Potom on
vspomnil, chto laboratoriya 116 nahoditsya pyat'yu etazhami nizhe, i poshel k liftu.
YAjco - polirovannyj shar v polovinu chelovecheskogo rosta - stoyalo v
pravom uglu laboratorii, a v uglu sleva sideli dva cheloveka. Kogda
Sidorov voshel, oni vstali. Sidorov ostanovilsya, razglyadyvaya ih. Im bylo
let po dvadcat' pyat', ne bol'she. Odin byl vysokij, svetlovolosyj, s
nekrasivym krasnym licom. Drugoj ponizhe, smuglyj krasavec ispanskogo
tipa, v zamshevoj kurtochke i tyazhelyh gornyh botinkah. Sidorov sunul ruki v karmany, privstal na cypochki i snova opustilsya na pyatki. "Novichki", - podumal on i oshchutil vdrug pristup takogo sil'nogo razdrazheniya, chto sam udivilsya.
- Zdravstvujte, - skazal on. - Moya familiya Sidorov.
Smuglyj pokazal belye zuby.
- My znaem, Mihail Al'bertovich. - On perestal ulybat'sya i
predstavilsya: - Kuz'ma Vladimirovich Sorochinskij.
- Gal'cev Viktor Sergeevich, - skazal svetlovolosyj.
"Interesno, kto iz nih byl Desantnikom, - podumal Sidorov. -
Navernoe, etot ispanec, Kuz'ma Sorochinskij". On sprosil:
- Kto iz vas byl Desantnikom?
- YA, - otvetil svetlovolosyj Gal'cev.
- Disciplina? - sprosil Sidorov.
- Da, - skazal Gal'cev. - Disciplina.
On posmotrel Sidorovu v glaza. U Gal'ceva byli svetlo-golubye glaza
v pushistyh zhenskih resnicah. Oni kak-to ne shli k ego grubomu krasnomu licu.
- CHto zhe, - skazal Sidorov. - Desantniku nadlezhit byt'
disciplinirovannym. Lyubomu cheloveku nadlezhit byt' disciplinirovannym.
Vprochem, eto ne moe mnenie. CHto vy umeete, Gal'cev?
- YA biolog, - skazal Gal'cev. - Special'nost' - nematody.
- Tak, - skazal Sidorov i povernulsya k Sorochinskomu. - A vy?
- Inzhener-gastronom, - gromko otraportoval Sorochinskij, snova
pokazyvaya belye zuby.
"Prelestno, - podumal Sidorov. - Specialist po chervyam i konditer.
Nedisciplinirovannyj Desantnik i zamshevaya kurtochka. Horoshie rebyata.
Osobenno etot gore-Desantnik. Spasibo vam, tovarishch Fisher, vy vsegda obo mne zabotites'". Sidorov predstavil sebe, kak Fisher, pridirchivo i tshchatel'no otobrav iz dvuh tysyach dobrovol'cev sostav mezhplanetnyh grupp, posmotrel na chasy, posmotrel na spiski i skazal: "Gruppa Sidorova.
Kurily. Atos - chelovek delovoj, opytnyj chelovek. Emu vpolne dostatochno
troih. Dazhe dvoih. |to zhe ne na Merkurij, ne na Goryashchee Plato. Dadim emu hotya by vot etogo Sorochinskogo i vot etogo Gal'ceva. Tem bolee chto Gal'cev tozhe byl Desantnikom".
- Vy podgotovleny k rabote? - sprosil Sidorov.
- Da, - skazal Gal'cev.
- Eshche kak, Mihail Al'bertovich, - skazal Sorochinskij. - Ot zubov
otskakivaet!
Sidorov podoshel k YAjcu i potrogal ego prohladnuyu polirovannuyu
poverhnost'. Potom on sprosil:
- Vy znaete, chto eto takoe? Vy, Gal'cev.
Gal'cev podnyal glaza k potolku, podumal i skazal monotonnym golosom:
- |mbriomehanicheskoe ustrojstvo MZ-8. Mehanozarodysh, model' vos'maya.
Avtonomnaya samorazvivayushchayasya mehanicheskaya sistema, ob容dinyayushchaya v sebe programmnoe upravlenie MHF - mehanohromosomu Fishera, sistemu vosprinimayushchih i ispolnitel'nyh organov, digestal'nuyu sistemu i energeticheskuyu sistemu. MZ-8 yavlyaetsya embriomehanicheskim ustrojstvom, kotoroe sposobno v lyubyh usloviyah na lyubom syr'e razvertyvat'sya v lyubuyu konstrukciyu, zadannuyu programmoj. MZ-8 prednaznachen...
- Vy, - skazal Sidorov Sorochinskomu.
Sorochinskij otbarabanil:
- Dannyj ekzemplyar MZ-8 prednaznachen dlya ispytaniya v zemnyh
usloviyah. Programma standartnaya, standart SHest'desyat chetyre: razvitie zarodysha v germeticheskij zhiloj kupol na shest' chelovek, s tamburom i kislorodnym fil'trom.
Sidorov posmotrel v okno i sprosil:
- Ves?
- Primerno poltora centnera.
Raznorabochie eksperimental'noj gruppy mogli vsego etogo i ne znat'.
- Horosho, - skazal Sidorov. - Teper' ya soobshchu vam to, chego vy ne
znaete. Vo-pervyh, YAjco stoit devyatnadcat' tysyach cheloveko-chasov
kvalificirovannogo truda. Vo-vtoryh, ono dejstvitel'no vesit poltora
centnera, i tam, gde ponadobitsya, vy budete taskat' ego na sebe.
Gal'cev kivnul. Sorochinskij skazal:
- Budem, Mihail Al'bertovich.
- Vot i prekrasno, - skazal Sidorov. - Vot srazu i nachinajte. Katite
ego k liftu i spustite v vestibyul'. Zatem otpravlyajtes' na sklad i
poluchite registriruyushchuyu apparaturu. Zatem mozhete idti po svoim delam.
YAvites' so vsem gruzom na aerodrom k desyati vechera. Popytajtes' ne
opozdat'.
On povernulsya i vyshel. Pozadi razdalsya tyazhelyj gul: gruppa Sidorova
pristupila k vypolneniyu pervogo zadaniya.

Na rassvete gruzopassazhirskij stratoplan sbrosil pterokar s gruppoj
nad Vtorym Kuril'skim prolivom. Gal'cev s bol'shim izyashchestvom vyvel
pterokar iz pike, osmotrelsya, poglyadel na kartu, poglyadel na kompas i
srazu otyskal Bajkovo - neskol'ko yarusov dvuhetazhnyh zdanij iz belogo i krasnogo litoplasta, ohvativshih polukrugom nebol'shuyu, no glubokuyu buhtu.
Pterokar, vyvorachivaya zhestkie kryl'ya, prizemlilsya na naberezhnoj. Rannij prohozhij (yunosha v tel'nyashke i brezentovyh shtanah) ob座asnil im, gde nahoditsya upravlenie. V upravlenii dezhurnyj administrator ostrova, on zhe starshij agronom, pozhiloj sutulyj ajn, vstretil ih privetlivo i priglasil k zavtraku.
Vyslushav Sidorova, on predlozhil na vybor neskol'ko nevysokih sopok u
severnogo berega. On govoril po-russki dovol'no chisto, tol'ko inogda
ostanavlivalsya poseredine slova, kak budto ne byl uveren v udarenii.
- Severnyj bereg - eto dovol'no daleko, - skazal on. - I tuda net
horoshej dorogi. No u vas est' ptero... kar. I potom, ya ne mogu predlozhit' vam chto-nibud' blizhe. YA ploho ponimayu v fizicheskih opytah. No bol'shaya chast' ostrova zanyata pod bahchi, bashtany, parniki. Vezde sejchas rabotayut shkol'ni... ki. YA ne mogu ris... kovat'.
- Nikakogo riska net, - skazal Sorochinskij legkomyslenno. -
Sovershenno nikakogo riska.
Sidorov vspomnil, kak odnazhdy on celyj chas prosidel na pozharnoj
lestnice, spasayas' ot plastmassovogo upyrya, kotoromu dlya
samosovershenstvovaniya ponadobilas' protoplazma. Pravda, togda eshche ne bylo YAjca.
- Spasibo, - skazal on. - Nas vpolne ustraivaet severnyj bereg.
- Da, - skazal ajn. - Tam net ni bahchej, ni parnikov. Tam tol'ko
bereza. I eshche gde-to tam rabotayut arheo... logi.
- Arheologi? - udivilsya Sorochinskij.
- Spasibo, - skazal Sidorov. - YA dumayu, my otpravimsya sejchas zhe.
- Sejchas budet zavtrak, - vezhlivo napomnil ajn.
Oni molcha pozavtrakali. Proshchayas', ajn skazal:
- Esli vam chto-nibud' ponadobitsya, obrashchajtes'... kak eto... bez
stes... neniya.
- Net, my ne budem... kak eto... stes... nyat'sya, - zaveril
Sorochinskij.
Sidorov glyanul na nego, a v pterokare skazal:
- Esli vy, yunosha, pozvolite sebe eshche takuyu vyhodku, ya vas vystavlyu s ostrova.
- Proshu proshcheniya, - skazal Sorochinskij, sil'no pokrasnev. Rumyanec
sdelal ego smugloe lico eshche bolee krasivym.
Na severnom poberezh'e dejstvitel'no ne bylo ni bahchej, ni parnikov i
byla tol'ko bereza. Kuril'skaya bereza rastet "lezha", steletsya po zemle, i ee mokrye uzlovatye stvoly i vetvi obrazuyut plotnye, neprohodimye
perepleteniya. S vozduha zarosli kuril'skoj berezy predstavlyayutsya
bezobidnymi zelenymi luzhajkami, vpolne prigodnymi dlya posadki ne ochen' tyazhelyh mashin. Ni Gal'cev, kotoryj vel pterokar, ni Sidorov, ni
Sorochinskij ponyatiya ne imeli o kuril'skoj bereze. Sidorov pokazal na
krugluyu sopku i skazal: "Zdes'". Sorochinskij robko vzglyanul na nego i
skazal: "Horoshee mesto". Gal'cev vypustil shassi i povel pterokar na
posadku pryamo v centr obshirnogo zelenogo polya u podnozhiya krugloj sopki.
Kryl'ya mashiny zamerli, i cherez minutu pterokar s treskom zarylsya
nosom v hiluyu zelen' kuril'skoj berezy. Sidorov uslyshal etot tresk,
uvidel million raznocvetnyh zvezd i na vremya poteryal soznanie.
Potom on otkryl glaza i prezhde vsego uvidel ruku. Ona byla bol'shaya,
zagorelaya, i svezhepocarapannye pal'cy ee slovno nehotya perebirali klavishi na pul'te upravleniya.
Ruka ischezla, i poyavilos' temno-krasnoe lico s golubymi glazami v
zhenskih resnicah.
Sidorov, kryahtya, poproboval sest'. Ochen' bolel pravyj bok, i sadnilo
lob. On potrogal lob i podnes pal'cy k glazam. Pal'cy byli v krovi. On
poglyadel na Gal'ceva. Tot vytiral razbityj rot nosovym platkom.
- Masterskaya posadka, - skazal Sidorov. - Vy menya raduete,
specialist po nematodam.
Gal'cev molchal. On prizhimal k gubam skomkannyj nosovoj platok, i
lico ego bylo nepodvizhno. Vysokij drozhashchij golos Sorochinskogo proiznes:
- On ne vinovat, Mihail Al'bertovich.
Sidorov medlenno povernul golovu i posmotrel na Sorochinskogo.
- CHestnoe slovo, ne vinovat, - povtoril Sorochinskij i otodvinulsya. -
Vy posmotrite, kuda my seli.
Sidorov priotkryl dvercu kabiny, vysunul golovu naruzhu i neskol'ko
sekund razglyadyval vyrvannye s kornem, izlomannye stvoly, zaputavshiesya v shassi. On protyanul ruku, sorval neskol'ko zhestkih glyancevityh listochkov, pomyal ih v pal'cah i poproboval na yazyk. Listochki byli terpkie i gor'kie.
Sidorov splyunul i sprosil, ne glyadya na Gal'ceva:
- Mashina cela?
- Cela, - otvetil Gal'cev skvoz' platok.
- CHto, zub vybili?
- Da, - skazal Gal'cev. - Vybil.
- Do svad'by zazhivet, - poobeshchal Sidorov. - Mozhete schitat', chto
vinovat ya. Poprobujte podnyat' mashinu na sopku.
Vyrvat'sya iz zaroslej bylo ne ochen' prosto, no v konce koncov
Gal'cev posadil pterokar na vershine krugloj sopki. Sidorov, poglazhivaya
pravyj bok, vylez i oglyadelsya. Otsyuda ostrov kazalsya bezlyudnym i ploskim, kak stol. Sopka byla golaya i ryzhaya ot vulkanicheskogo shlaka. S vostoka na nee napolzali zarosli kuril'skoj berezy, k yugu tyanulis' zelenye pryamougol'niki bahchej. Do zapadnogo berega bylo kilometrov sem', za nim v sirenevoj dymke prostupali bledno-lilovye gornye vershiny, a eshche dal'she i pravee v sinem nebe nepodvizhno viselo strannoe treugol'noe oblako s chetkimi ochertaniyami. Severnyj bereg byl gorazdo blizhe. On kruto uhodil v more, nad obryvom torchala nelepaya seraya bashnya - veroyatno, starinnoe oboronitel'noe sooruzhenie. Vozle bashni belela palatka i koposhilis' figurki lyudej. Po-vidimomu, eto byli arheologi, o kotoryh govoril dezhurnyj administrator. Sidorov potyanul nosom. Pahlo solenoj vodoj i nagretym kamnem. I bylo ochen' tiho, ne slyshno dazhe priboya.
"Horoshee mesto, - podumal on. - YAjco nado ostavit' zdes', kinokamery
i prochee - na sklonah, a lager' oborudovat' vnizu, na bahchah. Arbuzy,
navernoe, zdes' eshche zelenye". Zatem on podumal ob arheologah: "Do nih otsyuda kilometrov pyat', no vse ravno ih nado predupredit', chtoby oni ne ochen' udivlyalis', kogda mehanozarodysh nachnet razvivat'sya".
Sidorov podozval Gal'ceva i Sorochinskogo i skazal:
- Opyt provedem zdes'. Po-moemu, mesto podhodyashchee. Syr'e - lava,
tuf, kak raz to, chto nuzhno. Pristupajte.
Gal'cev i Sorochinskij podoshli k pterokaru i otkryli bagazhnik. Iz
bagazhnika bryznuli solnechnye zajchiki. Sorochinskij zalez vnutr', pokryahtel i vdrug odnim tolchkom vykatil YAjco na zemlyu. Hrustya po shlaku, YAjco prokatilos' neskol'ko shagov i ostanovilos'. Gal'cev edva uspel otskochit' v storonu.
- Zrya, - skazal on tiho. - Nadorvesh'sya.
Sorochinskij sprygnul i skazal grubym golosom:
- Nichego, my privychnye.
Sidorov pohodil vokrug YAjca, poproboval tolknut'. YAjco dazhe ne
pokachnulos'.
- Prekrasno, - skazal on. - Teper' kinokamery.
Oni dolgo vozilis', ustanavlivaya kinokamery: odnu s infrakrasnym
ob容ktivom, druguyu so stereoob容ktivom, tret'yu s ob容ktivom,
registriruyushchim temperaturu, chetvertuyu - panoramnuyu...
Bylo uzhe okolo dvenadcati, kogda Sidorov ostorozhno promoknul rukavom potnyj lob i vytashchil iz karmana plastmassovyj futlyar s aktivatorom.
Gal'cev i Sorochinskij pridvinulis' szadi, zaglyadyvaya cherez ego plecho.
Sidorov netoroplivo vytryahnul aktivator na ladon' - eto byla blestyashchaya trubochka s prisoskoj na odnom konce i krasnoj rubchatoj knopkoj na drugom.
"Pristupim", - skazal on vsluh. On podoshel k YAjcu i prizhal prisosku k
polirovannomu metallu. Pomedliv sekundu, bol'shim pal'cem nadavil na
krasnuyu knopku.
On otstupil na shag, ne svodya glaz s YAjca. Teper' razve tol'ko pryamym
popadaniem iz raketnogo ruzh'ya mozhno bylo by ostanovit' processy, kotorye poshli pod blestyashchej obolochkoj. Nastrojka mehanozarodysha na polevye usloviya nachalas'. Neizvestno, skol'ko vremeni ona budet prodolzhat'sya. No kogda nastrojka zakonchitsya, zarodysh nachnet razvivat'sya.
Sidorov vzglyanul na chasy. Bylo dvenadcat' pyat'. On s usiliem otdelil
aktivator ot poverhnosti YAjca, spryatal v futlyar i polozhil v karman. Potom on oglyanulsya na Gal'ceva i Sorochinskogo. Oni stoyali za ego spinoj i molcha smotreli na YAjco. Sidorov v poslednij raz kosnulsya blestyashchej poverhnosti
i skazal: "Poshli".

On prikazal ustroit' nablyudatel'nyj punkt mezhdu sopkoj i bahchami.
YAjco bylo horosho vidno otsyuda - serebryanyj sharik na ryzhem holme pod sinim nebom. Sidorov poslal Sorochinskogo k arheologam, a sam uselsya v travu v teni pterokara. Gal'cev uzhe dremal, zabravshis' ot solnca pod krylo.
Sidorov sosal ledenec i poglyadyval to na vershinu sopki, to na strannoe
treugol'noe oblako na zapade. V konce koncov on vzyal binokl'. Kak on i
ozhidal, treugol'noe oblako okazalos' snezhnym pikom kakoj-to gory, dolzhno byt' vulkana. V binokl' byli vidny uzkie teni protalin, mozhno bylo dazhe razlichit' snegovye pyatna nizhe nerovnoj beloj kromki. Sidorov otlozhil binokl' i stal dumat' o tom, chto zarodysh vyberetsya iz YAjca, skoree vsego, noch'yu, i eto horosho, potomu chto dnevnoj svet obychno meshaet rabote kinokamer. Zatem on podumal, chto Sermus, veroyatno, vdrebezgi razrugalsya s Fisherom, no v Saharu vse-taki doehal. Zatem emu prishlo v golovu, chto Misima sejchas gruzitsya na raketodrome v Kirgizii, i on snova oshchutil noyushchuyu bol' v pravom boku. "Starost', nemoshch'", - probormotal on i pokosilsya na Gal'ceva. Gal'cev lezhal nichkom, polozhiv ruki pod golovu.
CHerez poltora chasa vernulsya Sorochinskij. On byl golyj do poyasa, ego
smuglaya gladkaya kozha losnilas' ot pota. SHCHegolevatuyu zamshevuyu kurtku i sorochku on nes pod myshkoj. On opustilsya pered Sidorovym na kortochki i, blestya zubami, rasskazal, chto arheologi blagodaryat za preduprezhdenie i ochen' zainteresovany, chto ih chetvero, no im pomogayut shkol'niki iz Bajkova i Severokuril'ska, chto oni kopayut podzemnye yaponskie ukrepleniya serediny pozaproshlogo veka i, nakonec, chto nachal'nikom u nih "och-chen' simpatichnaya devochka".
Sidorov poblagodaril za interesnyj doklad i poprosil rasporyadit'sya
naschet obeda. On sidel v teni pterokara i, pokusyvaya bylinku, shchurilsya na dalekij belyj konus. Sorochinskij razbudil Gal'ceva, i oni vozilis' v storone, negromko peregovarivayas'.
- YA prigotovlyu sup, - skazal Sorochinskij, - a ty zajmis' vtorym,
Vitya.
- U nas gde-to kuryatina est', - siplym so sna golosom skazal
Gal'cev.
- Vot kuryatina, - skazal Sorochinskij. - Arheologi - zabavnye rebyata.
Odin ves' v borode - zhivogo mesta net. Oni kopayut yaponskie ukrepleniya sorokovyh godov pozaproshlogo veka. Zdes' byla podzemnaya krepost'. |tot borodatyj podaril mne pistoletnyj patron. Vot!
Gal'cev probormotal nedovol'no:
- Ne suj ty mne etu rzhavchinu.
Zapahlo supom.
- Nachal'nik u nih, - prodolzhal Sorochinskij, - takaya slavnaya devushka.
Blondinka i ochen' strojnaya, tol'ko nogi tolstye. Ona posadila menya v dot
i zastavila smotret' v ambrazuru. Otsyuda, govorit, prostrelivalsya ves'
severnyj bereg.
- Nu i kak? - sprosil Gal'cev. - Dejstvitel'no prostrelivalsya?
- Kto ego znaet. Navernoe. YA v osnovnom na nee smotrel. Potom my s
nej zameryali tolshchinu perekrytij.
- Tak dva chasa i zameryali?
- Ugu. A potom ya soobrazil, chto u nee takaya zhe familiya, kak u
borodatogo, i srazu zhe udalilsya. A v kazematah etih, ya tebe skazhu,
pregadostno. Temno, i na stenkah plesen'. A hleb gde?
- Vot on, - skazal Gal'cev. - A mozhet byt', ona prosto sestra etomu
borodatomu?
- Mozhet byt'. A kak YAjco?
- Nikak.
- Nu i ladno, - skazal Sorochinskij. - Mihail Al'bertovich, obed
gotov!
Za edoj Sorochinskij mnogo govoril. Snachala on ob座asnil, chto yaponskoe slovo "totika" proishodit ot russkogo termina "ognevaya tochka", a russkoe slovo "dot" voshodit k anglijskomu "dot", chto tozhe znachit "tochka". Zatem on prinyalsya ochen' dlinno rasskazyvat' o dotah, kazematah, ambrazurah i o plotnosti ognya na kvadratnyj metr, poetomu Sidorov postaralsya est' pobystree i otkazalsya ot fruktov, ostavil Gal'ceva nablyudat' za YAjcom, zabralsya v pterokar i zadremal. Vokrug bylo udivitel'no tiho, tol'ko Sorochinskij, myvshij u ruch'ya posudu, vremya ot vremeni prinimalsya pet'.
Gal'cev sidel s polevym binoklem i, ne otryvayas', glyadel na vershinu
sopki.
Kogda Sidorov prosnulsya, solnce sadilos', s yuga napolzali
temno-fioletovye sumerki, stalo prohladno. Gory na zapade stali chernymi,
seroj ten'yu visel nad gorizontom konus daveshnego vulkana. YAjco na vershine
sopki siyalo bagrovym plamenem. Nad bahchami polzla sizaya dymka. Gal'cev
sidel v toj zhe poze i slushal Sorochinskogo.
- V Astrahani, - govoril Sorochinskij, - ya el "shahskuyu rozu". |to
arbuz redkoj krasoty. On imeet vkus ananasa...
Gal'cev pokashlival.
Sidorov posidel neskol'ko minut, ne dvigayas'. On vspomnil, kak
kogda-to oni s Genkoj-kapitanom eli arbuzy na Venite. S Zemli perebrosili
celyj korabl' arbuzov dlya planetologicheskoj stancii. Oni eli arbuzy,
v容dayas' v hrustyashchuyu myakot', sok stekal u nih po shchekam, i potom oni
strelyali drug v druga skol'zkimi chernymi semechkami.
- ...pal'chiki oblizhesh', govoryu tebe kak gastronom!
- Tishe, - skazal Gal'cev. - Razbudish' Atosa.
Sidorov sel poudobnee, polozhil podborodok na spinku perednego
siden'ya i prikryl glaza. V kabine bylo teplo i nemnogo dushno - kabina
ostyvala medlenno.
- A tebe ne prihodilos' letat' s Atosom? - sprosil Sorochinskij.
- Net, - skazal Gal'cev.
- Mne ego zhal'. I odnovremenno zaviduyu. On prozhil takuyu zhizn', kakuyu
mne nikogda ne prozhit'. Da i mnogim drugim tozhe. No vse-taki on uzhe
prozhil.
- Pochemu, sobstvenno, prozhil? - sprosil Gal'cev. - On tol'ko
perestal letat'.
- Ptica, kotoraya perestala letat'... - Sorochinskij zamolchal. -
Voobshche vremya Desantnikov teper' proshlo, - skazal on neozhidanno.
- Erunda, - spokojno otvetil Gal'cev.
Sidorov uslyshal, kak Sorochinskij zavozilsya.
- Net, ne erunda, - skazal on. - Vot ono. YAjco! Ih budut delat'
sotnyami i sbrasyvat' na neizvestnye i opasnye miry. I kazhdoe YAjco
postroit tam laboratoriyu, raketodrom, zvezdolet. Ono budet razrabatyvat'
shahty i rudniki. Budet lovit' i izuchat' tvoi nematody. A Desantniki budut
tol'ko sobirat' informaciyu i snimat' raznoobraznye penki.
- Erunda, - povtoril Gal'cev. - Laboratoriya, shahta... A
germeticheskij kupol na shest' chelovek?
- CHto - germeticheskij kupol?
- Pod nim budut shest' chelovek.
- Vse ravno, - upryamo zayavil Sorochinskij. - Vse ravno Desantnikam
konec. Kupol s lyud'mi - eto tol'ko nachalo. Budut posylat' vpered
avtomaticheskie korabli, kotorye sbrosyat YAjca, i togda na vse gotovoe
budut prihodit' lyudi...
On stal govorit' o perspektivah embriomehaniki, pereskazyvaya
izvestnyj doklad Fishera. "Ob etom mnogo govoryat, - podumal Sidorov. - I
vse eto verno". No kogda byli ispytany pervye planetolety-avtomaty, tozhe
mnogo govorili o tom, chto mezhplanetnikam ostanetsya tol'ko snimat' penki.
A kogda Akimov i Sermus zapustili pervuyu sistemu kiberrazvedchikov,
Sidorov dazhe hotel ujti iz kosmosa. |to bylo tridcat' let nazad, i s teh
por emu prihodilos' ne raz prygat' v ad za iskoverkannymi oblomkami
kiberov i delat' to, chto ne smogli sdelat' oni... "Novichok, - podumal on
pro Sorochinskogo. - I boltliv neumerenno".
Kogda Gal'cev v chetvertyj raz skazal "erunda", Sidorov polez iz
mashiny. Pri vide ego Sorochinskij zamolchal i vskochil. V rukah u nego byla
polovinka nedozrelogo arbuza, iz nee torchal nozh. Gal'cev prodolzhal
sidet', skrestiv nogi.
- Hotite arbuz, Mihail Al'bertovich? - sprosil Sorochinskij.
Sidorov pomotal golovoj i, zasunuv ruki v karmany, stal smotret' na
vershinu sopki. Krasnye otbleski na polirovannoj poverhnosti YAjca tuskneli
na glazah. Bystro temnelo. Iz tumana vdrug podnyalas' yarkaya zvezda i
medlenno popolzla po gusto-sinemu nebu.
- Sputnik Vosem', - skazal Gal'cev.
- Net, - uverenno popravil Sorochinskij. - |to Sputnik Semnadcat'.
Ili net - eto Sputnik Zerkalo.
Sidorov, kotoryj znal, chto eto Sputnik Vosem', vzdohnul i poshel k
sopke. Sorochinskij uzhasno nadoel emu, i nado bylo osmotret' kinokamery.
Vozvrashchayas', on uvidel ogon'. Neugomonnyj Sorochinskij razvel koster
i teper' stoyal v zhivopisnoj poze, razmahivaya rukami.
- ...cel' - eto tol'ko sredstvo, - uslyhal Sidorov. - Schast'e ne v
samom schast'e, no v bege k schast'yu...
- YA eto uzhe gde-to chital, - skazal Gal'cev.
"YA tozhe, - podumal Sidorov. - I mnogo raz. Ne prikazat' li
Sorochinskomu lech' spat'?" - On poglyadel na chasy. Svetyashchiesya strelki
pokazyvali polnoch'. Bylo sovsem temno.


YAjco lopnulo v dva chasa pyat'desyat tri minuty. Noch' byla bezlunnaya.
Sidorov dremal, sidya u kostra, povernuvshis' k ognyu pravym bokom. Ryadom
kleval nosom krasnolicyj Gal'cev, po druguyu storonu kostra Sorochinskij
chital gazetu, shelestya stranicami. I vot YAjco lopnulo.
Razdalsya rezkij pronzitel'nyj zvuk, pohozhij na zvon ekstruzionnoj
mashiny, kogda ona vyplevyvaet gotovuyu detal'. Zatem vershina sopki korotko
ozarilas' oranzhevym svetom. Sidorov posmotrel na chasy i vstal. Vershina
sopki dovol'no chetko vydelyalas' na fone zvezdnogo neba. I kogda glaza,
osleplennye kostrom, privykli k temnote, on uvidel mnozhestvo slabyh
krasnovatyh ogon'kov, medlenno peremeshchayushchihsya vokrug togo mesta, gde
nahodilos' YAjco.
- Nachalos'! - zloveshchim shepotom proiznes Sorochinskij. - Nachalos'!
Vitya, prosnis', nachalos'!..
- Mozhet byt', ty pomolchish', nakonec? - bystro skazal Gal'cev. On
tozhe govoril shepotom.
Iz vseh troih tol'ko Sidorov znal, chto proishodilo na vershine.
Pervye desyat' chasov posle probuzhdeniya mehanozarodysh nastraivalsya na
obstanovku. Kogda nastrojka zakonchilas', zarodysh nachal razvivat'sya. Vse v
YAjce, chto ne ponadobilos' dlya razvitiya, poshlo na peredelku i ukreplenie
rabochih organov - effektorov. Potom delo doshlo do obolochki. Obolochka byla
prorvana, i zarodysh prinyalsya osvaivat' podnozhnyj korm.
Ogon'kov stanovilos' vse bol'she, oni dvigalis' vse bystree.
Poslyshalis' zhuzhzhanie i vizglivyj skrezhet - effektory vgryzalis' v pochvu i
peremalyvali v pyl' kuski tufa. Pyh, pyh! - besshumno otdelilis' ot
vershiny i poplyli v zvezdnoe nebo kluby svetyashchegosya dyma. Nevernyj,
drozhashchij otsvet na sekundu ozaril strannye, tyazhelo vorochayushchiesya formy,
zatem vse snova skrylos'.
- Podojdem poblizhe? - sprosil Sorochinskij.
Sidorov ne otvetil. On vdrug vspomnil, kak ispytyvalsya pervyj
mehanozarodysh, model' YAjca. |to bylo neskol'ko let nazad. Togda on byl
eshche sovershennym novichkom v embriomehanike. V obshirnom pavil'one vozle
instituta razmestilsya zarodysh - vosemnadcat' yashchikov, pohozhih na
nesgoraemye shkafy, vdol' sten i ogromnaya kucha cementa poseredine. V kuche
cementa pryatalis' effektornaya i digestal'naya sistemy. Fisher mahnul rukoj,
i kto-to vklyuchil rubil'nik. Oni prosideli v pavil'one do pozdnego
vechera, zabyv obo vsem na svete. Kucha cementa tayala, i k vecheru iz para i
dyma voznikli ochertaniya standartnogo litoplastovogo domika na tri
komnaty, s parovym otopleniem i avtonomnym elektrohozyajstvom. On byl
sovershenno takoj zhe, kak fabrichnyj, tol'ko v vannoj ostalis' keramicheskij
kub - "zheludok" - i slozhnye sochleneniya effektorov. Fisher osmotrel domik,
tronul nogoj effektory i skazal:
- Pozhaluj, hvatit kustarnichat'. Nado delat' YAjco.
Vot togda bylo vpervye proizneseno eto slovo. Potom bylo mnogo
raboty, mnogo udach i ochen' mnogo neudach. Zarodysh uchilsya nadstraivat'
sebya, prisposablivat' sebya k rezkim izmeneniyam obstanovki,
samovosstanavlivat'sya. On uchilsya razvivat'sya v doma, ekskavatory, rakety,
on uchilsya ne razbivat'sya pri padenii v propasti, ne vyhodit' iz stroya v
volnah rasplavlennogo metalla, ne boyat'sya absolyutnogo nulya... "Net, -
podumal Sidorov, - eto horosho, chto ya ostalsya na Zemle".
Na vershine holma kluby svetyashchegosya dyma vzletali vse chashche i chashche,
tresk, skrip i zhuzhzhanie slilis' v nepreryvnyj drebezzhashchij shum. Bluzhdayushchie
krasnye ogon'ki obrazovyvali cepochki, cepochki slivalis' v prichudlivye
podvizhnye linii. Rozovoe zarevo zanimalos' nad nimi, i uzhe mozhno bylo
razlichit' chto-to ogromnoe i gorbatoe, kachayushcheesya, slovno lodka na volnah.
Sidorov snova vzglyanul na chasy. Bylo bez pyati chetyre. Vidimo, lava i
tuf okazalis' blagopriyatnym materialom: kupol ros gorazdo bystree, chem na
cemente. Interesno, chto budet dal'she. Mehanizm nadstraivaet kupol s
verhushki k krayam, pri etom effektory zabirayutsya vse glubzhe v sopku. CHtoby
kupol ne okazalsya pod zemlej, zarodyshu pridetsya pozabotit'sya libo o
svajnyh podporkah, libo o peredvizhenii kupola v storonu ot yamy, kotoruyu
vyryli effektory. Sidorov predstavil sebe dobela raskalennye kraya kupola,
k kotorym lopatochki effektorov lepyat vse novye i novye chasticy vyazkogo ot
zhara litoplasta.
Na minutu vershina sopki pogruzilas' v temnotu, grohot smolk,
slyshalos' tol'ko neyasnoe zhuzhzhanie. Zarodysh perestraival rabotu
energeticheskoj sistemy.
- Sorochinskij, - skazal Sidorov.
- YA!
- Begite k termokamere i ottashchite ee podal'she. Na sopku ne
podnimat'sya.
- Begu, Mihail Al'bertovich.
Bylo slyshno, kak on shepotom poprosil u Gal'ceva fonarik, zatem
zheltyj kruzhok sveta zaprygal po graviyu i ischez.
Grohot vozobnovilsya. Snova nad vershinoj sopki zagorelos' rozovoe
zarevo. Sidorovu pokazalos', chto chernyj kupol nemnogo peremestilsya, no on
ne byl uveren v etom. On s dosadoj podumal, chto Sorochinskogo nado bylo
poslat' k termokamere srazu, kak tol'ko zarodysh vylupilsya iz YAjca...
Potom chto-to oglushitel'no tresnulo. Na vershine polyhnulo krasnym.
Medlennaya bagrovaya molniya propolzla po chernomu nebosklonu i pogasla.
Rozovoe zarevo stalo zheltym i yarkim i sejchas zhe zavoloklos' gustym dymom.
Buhayushchij udar tolknulsya v ushi, i Sidorov s uzhasom uvidel, kak v dymu i
plameni, okutavshih vershinu, podnyalas' ogromnaya ten'. CHto-to massivnoe i
gruznoe, otsvechivayushchee glyancevitym bleskom, zakachalos' na tonkih
tryasushchihsya nogah. Buhnul eshche udar, eshche odna raskalennaya molniya zigzagom
proshla po sklonu. Drognula zemlya, i ten', povisshaya v dymnom zareve,
ruhnula.
Togda Sidorov pobezhal na sopku. V sopke chto-to gremelo i treshchalo,
volny goryachego vozduha valili s nog, i v krasnom plyashushchem svete Sidorov
uvidel, kak padayut, uvlekaya za soboj kuski lavy, kinokamery -
edinstvennye svideteli togo, chto proizoshlo na vershine.
On spotknulsya ob odnu kameru. Ona valyalas', rastopyriv izognutye
nogi shtativa. Togda on poshel medlennee, i goryachij gravij sypalsya emu
navstrechu. Naverhu stalo tiho, no tam chto-to eshche tlelo v dymu. Potom
razdalsya eshche odin udar, i Sidorov uvidel nesil'nuyu zheltuyu vspyshku.
Na vershine pahlo goryachim dymom i chem-to neznakomym i kislym. Sidorov
ostanovilsya na krayu ogromnogo provala s otvesnymi krayami. V etom provale
lezhal na boku pochti gotovyj kupol, germeticheskij kupol na shest' chelovek,
s tamburom i kislorodnym fil'trom. V yame tlel raskalennyj shlak, na ego
fone bylo vidno, kak slabo i bespomoshchno dvigayutsya poteryavshie upravlenie
gemomehanicheskie shchupal'ca zarodysha. Iz yamy tyanulo gorelym i kislym.
- Da chto zhe eto? - skazal Sorochinskij plachushchim golosom.
Sidorov podnyal golovu i uvidel Sorochinskogo, stoyavshego na
chetveren'kah na samom krayu.
- Ded bil, bil - ne razbil, - unylo skazal Sorochinskij. - Baba bila,
bila...
- Molchat', - tiho skazal Sidorov.
On sel na kraj yamy i stal spuskat'sya.
- Ne nado, - skazal Gal'cev. - Opasno.
- Molchat', - povtoril Sidorov.
Nado bylo nemedlenno ponyat', chto zdes' proizoshlo. Ne mozhet byt',
chtoby podvela konstrukciya YAjca, samoj sovershennoj iz mashin, sozdannyh
chelovekom. Samoj neuyazvimoj mashiny, samoj umnoj mashiny.
Sil'nyj zhar opalil lico. Sidorov zazhmurilsya i soskol'znul vniz mimo
dokrasna raskalennogo kraya novorozhdennogo kupola. Vnizu on oglyadelsya. On
uvidel oplavlennye betonnye svody, rzhavye pochernevshie prut'ya armatury,
shirokij temnyj prohod, kotoryj vel kuda-to v glubinu sopki. Pod nogami
chto-to tyazhelo povernulos'. Sidorov nagnulsya. On ne srazu ponyal, chto eto
za seryj metallicheskij obrubok, a kogda ponyal, to ponyal vse. |to byl
artillerijskij snaryad.
V sopke byla pustota. Kakie-to merzavcy dvesti let nazad ustroili v
nej zalitoe betonom temnoe pomeshchenie. Oni nabili eto pomeshchenie
artillerijskimi snaryadami. Mehanizm, ustanavlivaya opornye svai, probil
svody naskvoz'. Sgnivshij beton ne vyderzhal tyazhesti kupola. Svai
provalilis' v nego, kak v tryasinu. Togda mashina prinyalas' zalivat' beton
rasplavlennym litoplastom. Ona ne mogla znat', chto zdes' sklad snaryadov.
Ona ne mogla znat', chto eto takoe - artillerijskie snaryady, potomu chto
lyudi, kotorye dali ej programmu zhizni, zabyli o tom, chto takoe
artillerijskij snaryad. Kazhetsya, snaryady zaryazhalis' trotilom. Trotil
isportilsya za dvesti let, no ne sovsem. Ne vo vseh snaryadah. Vse, chto
moglo vzryvat'sya, nachalo vzryvat'sya. I mehanizm prevratilsya v kuchu
hlama...
Sverhu posypalis' kameshki. Sidorov poglyadel vverh i uvidel, chto k
nemu spuskaetsya Gal'cev. Po protivopolozhnoj stene spuskalsya Sorochinskij.
- Kuda vy lezete? - sprosil Sidorov.
Sorochinskij otvetil tonkim golosom:
- My hotim pomoch', Mihail Al'bertovich.
- Vy mne ne nuzhny.
- My tol'ko... - nachal Sorochinskij i zapnulsya.
Po stene pozadi Sidorova pobezhala treshchina.
- Ostorozhno! - zaoral Sorochinskij.
Sidorov shagnul v storonu, spotknulsya o snaryad i upal. On upal licom
vniz i sejchas zhe perevernulsya na spinu. Kupol kachnulsya i tyazhelo ruhnul,
gluboko ujdya raskalennym kraem v chernuyu zemlyu. Zemlya vzdrognula. Goryachij
vozduh hlestnul Sidorova po licu.


Nad sopkoj, gde tusklo pobleskival torchashchij iz voronki kupol, visel
belyj dymok. Tam eshche chto-to tlelo i vremya ot vremeni gluho potreskivalo.
Gal'cev s krasnymi glazami sidel, obhvativ koleni rukami, i tozhe smotrel
na sopku, Ruki ego byli obmotany bintami, i vsya levaya polovina lica stala
chernoj ot gryazi i kopoti, - on tak i ne umyvalsya, hotya solnce vzoshlo uzhe
davno. U kostra spal Sorochinskij, nakryv golovu zamshevoj kurtkoj.
Sidorov leg na spinu i zalozhil ruki pod golovu. Ne hotelos' smotret'
na sopku, na belyj dymok, na svirepoe lico Gal'ceva. I bylo ochen' horosho
lezhat' i smotret' v sinee-sinee nebo. V eto nebo mozhno smotret' chasami.
On znal eto, kogda byl Desantnikom, kogda prygal na severnyj polyus
Vladislavy, kogda shturmoval Belindu, kogda sidel odin v razbitom bote na
Transplutone. Tam voobshche ne bylo neba, byli chernaya zvezdnaya pustota i
oslepitel'naya zvezda - Solnce. Togda kazalos', chto on otdal by poslednie
minuty zhizni, lish' by eshche raz uvidet' sinee nebo. Na Zemle eto chuvstvo
zabyvaetsya bystro. Tak byvalo i ran'she, kogda on godami ne videl sinego
neba, i kazhdaya sekunda etih let mogla stat' ego poslednej sekundoj. No
Desantniku ne pristalo dumat' o smerti. Zato nado mnogo dumat' o
vozmozhnom porazhenii, hotya Gorbovskij odnazhdy skazal, chto smert' huzhe
lyubogo, samogo sokrushitel'nogo porazheniya. Porazhenie - eto vsegda tol'ko
sluchajnost', cherez kotoruyu mozhno pereshagnut'. Nuzhno pereshagnut'. Tol'ko
mertvye ne mogut borot'sya. Vprochem, net. Mertvye tozhe mogut borot'sya i
dazhe nanosit' porazhenie.
Sidorov pripodnyalsya i posmotrel na Gal'ceva, i emu zahotelos'
sprosit', chto on obo vsem etom dumaet. Ved' Gal'cev tozhe byl Desantnikom.
Pravda, on byl plohim Desantnikom. I navernoe, dumal, chto net nichego na
svete huzhe porazheniya.
Gal'cev medlenno povernul golovu, poshevelil gubami i vdrug skazal:
- U vas glaza krasnye, Mihail Al'bertovich.
- U vas tozhe, - skazal Sidorov.
Nado bylo svyazat'sya s Fisherom i rasskazat' vse, chto sluchilos'. On
vstal i, tyazhelo stupaya po trave, napravilsya k pterokaru. On shel,
zaprokinuv golovu, i smotrel v nebo. Mozhno bylo chasami smotret' v nebo,
takoe ono sinee i udivitel'no horoshee. Nebo, pod kotoroe vozvrashchayutsya.

 
 
  Back to my Front page 
1996-2017 Maxim V. Sidorov, All Rights Reserved